Le système endocrinien

Le système endocrinien

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Qu’est-ce que le système endocrinien ?

Le système endocrinien est composé d’une série de glandes endocrines (mais aussi de cellules endocrines) qui sont toutes situées à plusieurs endroits de l’organisme. Ces fameuses glandes vont assurer la synthèse et la sécrétion de molécules appelées hormones, qui une fois sécrétés, vont avoir un rôle de messagers chimiques chargé de provoquer une réponse chez une cellule cibles.

Les glandes endocrines ont donc un rôle majeur dans le maintien de l’homéostasie du corps et elles contrôlent tous nos fonctionnements (que ce soit la régulation du métabolisme, de la fonction rénale, de l’équilibre minéral global du corps, de nos cycles de sommeil, de notre fertilité, etc.).

Caractéristique du système endocrinien :

  • Mode de communication : il se fait via les hormones libérées dans le sang.
  • Régulation de la sécrétion hormonale : via un réflexe qui se manifeste en présence d’un stimulus, qu’il soit hormonal (stimulé par une autre hormone), humoral (stimulé par les changements de concentration en nutriments et en ions dans le sang et les liquides organiques) ou nerveux (stimulation directe du système nerveux).
  • Cible de la stimulation : toutes les cellules dotées d’un récepteur pour cette hormone.
  • Temps de réponse : le temps de réaction est plutôt lent (de quelques secondes jusque plusieurs heures).
  • Effets de la stimulation : cela va provoquer des changements de l’activité métabolique dans les cellules cibles.
  • Portée des effets : les effets ont généralement une portée étendue sur tout l’organisme.
  • Durée de la réponse : longue durée (de quelques minutes à quelques jours, voir quelques semaines), peut se poursuivre après interruption du stimulus.

 

Quelles sont ses fonctions générales ?

Le système endocrinien peut coordonner et réguler presque toutes les cellules du corps (à condition qu’elles soit dotées d’un récepteur pour hormone). Ses fonctions sont alors très diversifiées et peuvent se diviser en quatre grandes catégories :

Le maintien de l’homéostasie dans la composition et le volume sanguins : les hormones vont contrôler la quantité de substance spécifique présente dans le sang (par exemple, le taux de glucose, de potassium, de sodium) et elles vont aussi assurer d’autres paramètres comme le volume, la composition du sang en éléments figurés (globules rouges, globules blancs, etc.).

Le contrôle des activités reproductrices : les hormones vont affecter le développement et les fonctions du système génital ainsi que l’expression des comportements sexuels.

La régulation du développement embryonnaire, de la croissance et du métabolisme : les hormones régulent la division et la différenciation cellulaire, elles participent également de manière importante aux processus anaboliques (synthèse) et cataboliques (dégradation) servant à la croissance et au métabolisme des protéines, des glucides et des lipides.

Le contrôle de l’activité digestive : certaines hormones vont influencer les activités de sécrétion et le mouvement des substances à travers les parois du tube digestif.

Comme on l’observe, le système endocrinien à un rôle majeur pour l’organisme.

 

Les glandes et les Hormones

Les cinq principales glandes endocrines sont : 

  • La glande pinéale

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  • L’hypophyse
  • La glande thyroïde
  • Les parathyroïdes
  • Les glandes surrénales.

D’autres organes contiennent des cellules endocrines :

  • L’hypothalamus
  • La peau
  • Le thymus
  • Le coeur
  • L’estomac
  • Le foie
  • Le pancréas
  • L’intestin grêle
  • Les reins
  • Les gonades (testicules ou ovaires).
  • Placenta

Qu’est-ce qu’un hormone

C’est une substance biologiquement active qui une fois sécrété va agir à distance et par voie sanguine sur des récepteurs spécifiques d’une cellule cible. Elle transmet un message sous forme chimique et joue donc un rôle de messager dans l’organisme.

Les hormones sont synthétisées dans les cellules endocrines soit à partir du cholestérol ou des acides aminés. Alors en fonction de leurs structures chimiques, les hormones sont réparties en deux catégories :

Hormones liposolubles :

Elles sont transportées dans le sang à l’aide d’une protéine de transport.

  • Hormones stéroïdiennes qui sont synthétisées à partir du cholestérol (oestrogène, progestérone, testostérone, corticosétoïdes, le calcitriol …)
  • L’Hormone thyroïdienne (une amine biogène formée à partir de 2 acides aminés de tyrosine).

 

Hormones hydrosolubles :

Elles se solubilisent rapidement et sont ainsi transportées facilement dans le sang.

  • Hormones peptidiques composées de courtes chaînes d’acides amenés.

Peptides (insuline, glucagon, parathormone, ocytocine, l’hormone antidiurétique)

Glycoprotéines (folliculostimuline et la tyréotrophine …].

  • Amines biogènes (adrénaline, noradrénaline, à l’exception de l’hormone thyroïdienne qui est liposoluble).

 

On retrouve aussi des neurohormoneEn effet, certaines sont créées et libérées exactement comme un neurotransmetteur par des neurones (leurs libérations sont donc stimulées suite à un influx nerveux). Mais contrairement à un neurotransmetteur (qui agit sur une distance très réduite au niveau de la synapse), la neurohormone agit quant à elle à distance, tout comme une hormone.

 

Les hormones en détail

Le système endocrinien est beaucoup plus complexe qu’il n’y parait, mais une bonne connaissance des hormones et essentiel pour comprendre la physiologie du corps. Pour les découvrir en détail, aller lire mon article correspondant : Les hormones et les neurohormones.

 

Pour aller plus loin

Il est important de se rappeler qu’une glande (ou un organe) n’est juste qu’un assemblage de différents types de tissus. Est un tissu n’est lui qu’un amas de cellules qui baigne dans du liquide interstitiel.

Alors avant de s’aventurer dans le système endocrinien, n’oublions pas les bases !

Pour cela, vous pouvez lire les articles suivants :

  • La cellule : unité de base du corps humain

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